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21 December 2017

Elite intervista Fabio Villa, Amministratore Delegato di VRV

Intervista a Fabio Villa, Amministratore Delegato di VRV, un colosso mondiale specializzato nella produzione di sistemi e strumentazioni per applicazioni industriali.

Può descriverci l’identità, la storia e i valori che hanno guidato e guidano l’azienda?

VRV è un Gruppo operativo da oltre 50 anni sul mercato della progettazione e produzione di sistemi e strumentazioni per applicazioni industriali, quali scambiatori di calore, reattori, serbatoi media e alta pressione per l’industria chimica e petrolchimica (Divisione Energy & Petrochemical) nonché nell’ingegnerizzazione e fabbricazione di serbatoi di isolamento per la distribuzione e lo stoccaggio di gas criogenici liquefatti (Divisione Criogenica).

La storia della VRV, da sempre attiva sul mercato, è caratterizzata da importanti acquisizioni: la prima fra tutte, nel 2001, è quella dell’azienda francese Cryo Diffusion, fondata nel 1965, che opera sui mercati internazionali nella progettazione e costruzione di apparecchiature sottovuoto super-isolate per gas criogenici. Il 2008 è stato l’anno dello “sbarco” in India, con una propria attività produttiva specializzata nella costruzione di apparecchiature criogeniche per il mercato asiatico. Nel 2010, poi, viene assorbita anche FEMA, azienda produttrice di sistemi e valvole di sicurezza per i settori chimico, petrolchimico, metallurgico, criogenico e aerospaziale. Il 2015 è, infine, l’anno dell’acquisizione dalla Multinazionale Americana Koch Industries di IMB (Industrie Meccaniche di Bagnolo), società specializzata nella progettazione e realizzazione di Scambiatori Shell & Tube e Reattori, con importanti licenze.

A questi importanti traguardi si somma l’apertura di sedi di rappresentanza nell’Est Europa, in Asia, Medio Oriente e Sud America.

Ad oggi, alla luce della sua storia, si può dire che VRV abbia raggiunto una dimensione di assoluto rilievo, tale da garantirle il massimo livello di competitività, tecnica e produttiva, sul mercato internazionale.

Tra le chiavi del nostro successo riconosco sicuramente l’alto profilo professionale dei nostri dipendenti, unito alla forte attenzione alla professionalità delle risorse inserite nei ruoli di maggior responsabilità. Inoltre, l’area tecnica e l’area commerciale hanno visto investimenti importanti e fondamentali per lo sviluppo delle competenze e della crescita aziendale. Quest’ultima, in particolare, è stata gestita in modo costante e ordinato, per realizzare al meglio gli obiettivi del Gruppo.

Qual è la peculiarità dei vostri prodotti / servizi e quali sono le ragioni del loro successo?

I nostri componenti, unici in quanto costruiti su specifiche e dettagliate richieste da parte dei nostri clienti, presentano un alto livello qualitativo e innovativo. Ed è proprio il cliente che VRV riesce a soddisfare al meglio grazie alla diversificazione della produzione e a performance di assoluto rilievo. Queste caratteristiche rendono il Gruppo in grado di rispondere in modo adeguato e pronto alle esigenze del mercato, anche grazie alla sua attenta struttura di vendita, a una gestione dei contratti e grazie ai Project Manager attenti all’evoluzione temporale delle forniture. Fondamentale è anche il rapporto con i fornitori che l’area approvvigionamenti ha selezionato accuratamente e fidelizzato con il tempo.

Altri punti di forza possono essere identificati nella flessibilità dell’area industriale, un sistema ERP avanzato e in un’area amministrativa e finanziaria attenta a supportare l’esposizione finanziaria indotta da forniture di medio e lungo periodo.

Quali sono le strategie di crescita, le sfide e la vostra vision per il futuro?
La società ha sempre perseguito la crescita, con una particolare attenzione verso i mercati internazionali, le nuove tecnologie, i materiali sofisticati ed i prodotti di alto livello.
L’ingegneria del gruppo ha sviluppato la tecnologia “Flash System” dedicata a impianti di essiccazione e reazione in continuo, oltre alle tecnologie più avanzate per l’ossigeno-terapia e i prodotti bio-medicali.
VRV è presente anche nel settore dell’energia alternativa, oggi fondamentale, in cui ha sviluppato la progettazione e costruzione di apparecchi per la produzione del silicio, impiegato in campo fotovoltaico.

Quanto è strategica per voi l’innovazione?

Per VRV l’innovazione non è solo strategica, ma vitale.

L’assenza di innovazione metterebbe in gioco la nostra stessa sopravvivenza.

Nel nostro Gruppo abbiamo sviluppato l’innovazione incrementale sia per linee interne, grazie alla capacità dei nostri ingegneri tecnici ed operatori, sia per linee esterne con l’acquisizione nel 2001 della Cryo Diffusion che ci ha portato delle tecnologie che hanno ampliato il nostro portafoglio prodotti. In breve, per noi innovare è un modo di essere: è una forma mentis e un obiettivo irrinunciabile che attraversa e pervade, in forme e modalità diverse, tutti i settori della nostra società, nessuno escluso.

Cosa vuol dire per voi oggi “internazionalizzazione del business”: export delocalizzazione, partnership o tutto questo insieme?

Il processo di internazionalizzazione è avvenuto con naturalezza perché i nostri mercati di riferimento si sono spostati dall’Italia all’Europa, poi al Middle East e infine al resto del mondo.

Tradizionalmente, VRV è un’azienda con una forte vocazione internazionale: fin dagli anni ‘80, ha avuto sempre un buon numero di clienti stranieri, soprattutto nel settore dell’ingegneria chimica e petrolchimica.

Questa vocazione si è rafforzata ulteriormente nei primi anni 2000 e si è concretizzata in una crescita diretta dell’azienda sui mercati esteri, con uffici e rappresentanze nei principali paesi. L’acquisizione di Cryo Diffusion nel 2001 ha dato il via ad un ulteriore sviluppo di collaborazioni in vari stati come come Cina, India, USA e Russia. Inoltre, la costruzione nel 2008 dello stabilimento VRV in India ha completato la nostra presenza sui mercati asiatici e del Golfo. Attualmente, lo stabilimento di Chennai ci sta assicurando ottimi risultati, nuove opportunità e nuovi clienti.

I nostri prodotti spesso sono di dimensionali tali che la loro movimentazione comporterebbe alti costi, l’impiego di mezzi eccezionali e i relativi problemi organizzativi. Da qui nasce la nostra necessità di esportare il know-how di VRV in questo nuovo centro, come negli altri, per rispondere in modo più efficiente e diretto alle esigenze del mercato locale.

La scelta di operare questo investimento rientra nell’ottica del processo di internazionalizzazione intrapreso sin dagli anni 2000.

Quali sono i mercati più importanti oggi e quali quelli a cui guardate con maggiore interesse nel medio lungo termine?

Oggi siamo presenti con rapporti commerciali da tempo consolidati in mercati che ci possono garantire un riferimento ed una garanzia di volumi anche per il futuro, quali: il Middle Est, l’Europa e l’Asia.

Attraverso attività di marketing molto aggressive, stiamo esplorando opportunità in Africa, Nord e Sud America, aree in cui la nostra presenza è ancora di scarso rilievo. Le aspettative che nutriamo nei confronti di queste iniziative sono molto alte.

Qual è stato il momento, l’occasione o il progetto più importante per l’azienda e per il suo consolidamento?

Il progetto più importante per l’azienda è stato quello della progettazione, costruzione e commercializzazione dei “Reattori per il Silicio” che nel periodo 2006-2012 ci ha dato grossi risultati, con ottimi volumi e redditività.

Questo business ci ha consentito di investire sia in termini di espansione e razionalizzazione della capacità produttiva di VRV (ne è un esempio concreto lo stabilimento di Ornago), sia di costituire la nuova società in India.

Cosa vuol dire per voi far parte del progetto Elite Growth?

L’adesione al progetto ELITE è un’importante opportunità di confronto e crescita che permetterà a VRV di consolidare la sua struttura e la governance del Gruppo. Inoltre, ci consentirà di beneficiare di un network diversificato in un ambiente collaborativo. Questi elementi porteranno alla società una maggiore visibilità e contatti diretti con gli investitori per uno sviluppo continuo e costante.

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Interview with Fabio Villa, CEO of VRV, a world giant specialized in the production of systems and equipment for industrial applications.

Please describe the identity, history and values that underpin your company.

VRV has been operating for over 50 years, designing and manufacturing systems and equipment for industrial applications such as heat exchangers, reactors, medium and high-pressure pressure vessels for the refining, petrochemical and chemical industry (Energy & Petrochemical Division), and engineering and manufacturing insulation tanks for the transport and storage of cryogenic liquids (Cryogenic Division).

VRV has long been active in the market and has made a number of important acquisitions throughout its history. The first of these was in 2001 when it took over the French company CRYO DIFFUSION, which was founded in 1965 and operates internationally, designing and constructing super-insulated vacuum equipment for cryogenic gas. In 2008 the company inaugurated a manufacturing facility in India specializing in the construction of cryogenic equipment for the Asian market. Then in 2010 it acquired FEMA, a manufacturer of cryogenic and safety valves for the chemical, petrochemical, metallurgical, cryogenic and aerospace industries. In 2015 it acquired American multinational Koch Industries SRL, a company specialising in the design and manufacture of sophisticated shell and tube exchangers and reactors, under major technology licences.

Important milestones in the company’s history also include the opening of representative offices in Eastern Europe, Asia, the Middle East and South and North America.

In light of its history, we can now say that VRV has achieved a size large enough to secure its competitive position at the highest technical and production levels on in the international market.

Among the key elements of our success, I would definitely highlight the high professional profile of our employees, combined with a the strong focus on the professionalism of those resources who are in roles of major responsibility. The technical and commercial departments have also been affected by important fundamental investment in the development of skills and business growth. The latter of these, in particular, has been managed steadily and neatly to achieve the Group’s objectives in the best possible way.

What is the USP for your products/services and what are the reasons for their success?

Our innovative and high-quality components are built to conform with specific, detailed requirements from our customers. With the diversity of our production range and our high-performance levels, VRV is in the best position to satisfy customer needs. These features make the Group is able to respond appropriately and quickly to market needs, through the support of a judicious sales structure, a correct management and schedule control of ongoing contracts by the Project Managers

Other strengths can be identified in the flexibility of the industrial operations, in the advanced ERP system, and an administrative and financial department that is geared to support medium-term and long-term financial exposure.

What are your growth strategies, challenges and vision for the future?

The company has always pursued growth, with particular focus on international markets, new technologies, sophisticated materials and high-end products. Furthermore, the Group’s engineers developed the “Flash System” technology dedicated to continuous drying and reaction systems destined to a plethora of chemical applications, as well as the most advanced technologies for oxygen therapy and bio-medical products. VRV also currently operates in the alternative energy industry, for which it designs and manufactures specialty reactors for the production of silicon utilized in the photovoltaic industry.

How far does the company consider innovation a strategy for growth?

Innovation for us is not just strategic – it’s vital. The absence of innovation would jeopardise our survival. The Group introduced incremental innovation both internally – with the expertise of our technical engineers and operators, and externally – with the acquisition in 2001 of CRYO DIFFUSION, which brought to us the core technologies to expand our product portfolio. In short, innovation is our raison d’être: a state of mind and an indispensable goal that pervades every aspect of our business in different ways and different forms.

What does “business internationalisation” mean for you today? Exports, outsourcing, partnership, or a combination of these?

The process of internationalisation occurred naturally because our reference markets moved from Italy to Europe, then to the Middle East and finally to the rest of the world.

Traditionally, VRV is a company with a strong international vocation; since the 1980s it has always had a large number of foreign customers, especially in the field of chemical and petrochemical engineering.

This vocation was further consolidated in the early 2000’s and resulted in direct growth of the company in foreign markets, with offices and representatives in the main countries. The acquisition of CRYO DIFFUSION in 2001 gave a further boost to new collaborations in various countries like China, India, USA and Russia. In addition, the setup of the VRV plant in India in 2008 completed our presence in the Asian and Gulf markets. Today, the plant in Chennai is providing us with excellent results, new opportunities and new customers. The need for internationalisation is dictated by the fact that our products are often so big that their logistic would involve high costs, the use of exceptional means of transport with the relevant organisational problems. Hence our need to export VRV know-how to this new plant to respond more efficiently and directly to the needs of the local market.

The decision to make this investment is part of the internationalisation process that we started since year 2000.

What are your most important markets today? And what markets are you looking at with greater interest in the medium to long term?

Today we operate through long-established business relationships in markets that can guarantee us a reference and a turnover for the future, such as the Middle East, Europe and Asia.

We are also exploring opportunities in Africa and North and South America with very aggressive marketing activities – areas where we currently have only a small presence. Our expectations from these initiatives are extremely high.

What was the most important project or time for your company and for consolidating it?

The most important project for the company was the design, construction and sales of Silicon Reactors, which brought us great results in 2006-2012 with good sales volumes and profitability.

This sector allowed us to invest in terms of expansion and rationalisation of our production capacity (Ornago plant is a concrete example of this), and establishment of the new company in India.

What does it mean for you to be part of the Elite Growth project?

Being a member of the ELITE project is an important opportunity for measurement and growth that will enable VRV to consolidate its Group structure and governance. In addition, we will benefit from a diverse network within a collaborative environment. These elements will bring the company greater visibility and direct contacts with investors for continuous and constant development.